Pearl Harbor

El Ataque a Pearl Harbor fue una ofensiva militar que llevo a cabo la Armada Imperial Japonesa contra la base naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor (Hawaii) el domingo 7 de diciembre de 1941.

Se pretendia que el ataque fuera preventivo con la intencion de evitar la intervención de la flota del pacifico en las acciones militares que el Imperio Japones planeaba realizar en el sureste asiatico contra las posesiones ultramarinas del Reino Unido, Francia, Paises Bajos y Estados Unidos.

Los japoneses hicieron coincidir esta ofensiva con el ataque a las posesiones del Imperio Britanico en Hong Kong, Malasia y Singapur, las cuales estaban ya en su poder a mediados de febrero de 1942.

Vamos a situarnos en el llamado «Día de la Infamia», el día 7 de diciembre de 1941. Para muchos quizás sólo sean unos simples datos, pero más de uno dirá rápidamente: Pearl Harbor… Así es, ese día y ese año aún late en la memoria de los estadounidenses como una de las fechas más recordadas de su historia.

Se puede decir que el ataque de Pearl Harbor cambió el rumbo del mundo hasta entonces. Poco antes de las 08.00 de la mañana, una escuadrilla de aviones japoneses atacaron sin previo aviso a la base naval norteamericana, y comenzó todo.

QUE ES PEARL HARBOR

Pearl Harbor es una base naval estadounidense cerca de Honolulu, Hawai, la cual fue  escenario de un devastador ataque sorpresa de las fuerzas japonesas el 7 de diciembre de 1941. Justo antes de las 8 am del domingo, cientos de aviones de combate japoneses descendieron a la base, donde lograron destruir o dañar casi 20 buques de guerra estadounidenses, incluidos ocho acorazados y más de 300 aviones. Más de 2.400 estadounidenses murieron en el ataque, incluidos civiles, y otras 1.000 personas resultaron heridas.

El día después del ataque, el presidente Franklin D. Roosevelt le pidió al Congreso que declarara la guerra a Japón. Pearl Harbor, Hawaii , se encuentra cerca del centro del Océano Pacífico, aproximadamente a 3218 km de tierra firme de E.U.

Y aproximadamente a 6436 km de Japón. Nadie se imaginaba que los japoneses iniciarían una guerra con un ataque contra las lejanas islas de Hawai. Para los japoneses, Pearl Harbor era un blanco irresistiblemente fácil.

EL INICIO DE LA GUERRA

Sin duda el ataque a pearl harbor fue una sorpresa, pero Japón y Estados Unidos habían estado avanzando hacia la guerra durante décadas. Estados Unidos estaba en descontento con la actitud cada vez más desafiante de Japón hacia China. 

El gobierno japonés creía que la única forma de resolver sus problemas económicos y demográficos era expandirse en el territorio de china y hacerse cargo de su mercado de importación. Debido a esto Japón declaró la guerra a China en 1937, lo que resultó en la Masacre de Nanking y otras atrocidades.

Los funcionarios estadounidenses respondieron a esta agresión con una serie de sanciones económicas y embargos comerciales. Creyeron que sin acceso a dinero y bienes, y especialmente a suministros esenciales como el petróleo, Japón tendría que frenar su expansionismo.

Al contrario a eso, las sanciones provocaron que los japoneses se mantuvieran mas firmes. Durante los meses de negociaciones entre Tokio y Washington, DC , ninguna de las partes cedió. Parecía que la guerra era casi inevitable.

El plan de los japoneses era simple: destruir la flota del Pacífico. De esa manera, los estadounidenses no podrián defenderse a medida que las fuerzas armadas de Japón se extiendan por el Pacífico Sur. El 7 de diciembre, después de meses de planificación y práctica, los japoneses llevaron a cabo su ataque.

Alrededor de las 8 a.m., los aviones japoneses llenaron el cielo sobre Pearl Harbor. Bombas y balas llovieron sobre los buques. A las 8:10, una bomba de 1,800 libras estalló en la cubierta del acorazado USS Arizona y aterrizó en su revista de municiones. El barco explotó y se hundió con más de 1,000 hombres atrapados adentro.

A continuación, los torpedos perforaron el caparazón del acorazado USS Oklahoma . Con 400 marineros a bordo, el Oklahoma perdió el equilibrio, rodó sobre su costado y se deslizó bajo el agua.

Dos horas después, el ataque sorpresa había terminado, y todos los acorazados en Pearl Harbor ( USS Arizona, USS Oklahoma, USS California, USS West Virginia, USS Utah, USS Maryland, USS Pennsylvania, USS Tennessee y USS Nevada)habían sufrido importantes daños. (Todos menos el USS Arizona y el USS Utah fueron finalmente rescatados y reparados).

En total, el ataque japonés a Pearl Harbor destruyó casi 20 barcos estadounidenses y más de 300 aviones. Muelles secos y aeródromos también fueron destruidos. Y lo más importante, 2.403 marineros, soldados y civiles fueron asesinados y alrededor de 1000 personas resultaron heridas.

Pero los japoneses no habían destruido la flota del Pacífico. En la década de 1940, los acorazados ya no eran el buque naval más importante, lo eran los porta aviones y como sucedió, todos los porta aviones de la Flota del Pacífico estaban lejos de la base el 7 de diciembre. (Algunos habían regresado al continente y otros estaban entregando aviones a las tropas en las Islas Midway y Wake.)

Además, el asalto de Pearl Harbor había dejado intactas las instalaciones terrestres más vitales de la base: depósitos de almacenamiento de petróleo, talleres de reparación, astilleros y muelles submarinos. Como resultado, la Marina de los EE. UU. Pudo recuperarse relativamente rápido del ataque.

CONSECUENCIAS

El entonces presidente Franklin D. Roosevelt se dirigió a una sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos el 8 de diciembre, un día después del aplastante ataque a Pearl Harbor.

«Ayer, 7 de diciembre de 1941, una fecha que vivirá en la infamia, los Estados Unidos de América fueron atacados repentina y deliberadamente por las fuerzas navales y aéreas del Imperio de Japón».

Continuó diciendo:

«No importa cuánto tiempo nos lleve superar esta invasión premeditada, el pueblo estadounidense en su justo poder vencerá a la victoria absoluta. Creo que interpreto la voluntad del Congreso y de la gente cuando afirmo que no solo nos defenderemos al máximo, sino que nos aseguraremos de que esta forma de traición nunca nos vuelva a poner en peligro».

Después del ataque a Pearl Harbor, y por primera vez durante años de discusión y debate, el pueblo estadounidense se unió para marchar hacia la guerra.

Los japoneses habían querido incitar a los Estados Unidos a un acuerdo para levantar las sanciones económicas contra ellos; en cambio, habían empujado a su adversario a un conflicto global que finalmente resultó en la primera ocupación de Japón por parte de una potencia extranjera.

¿Sabías que? El voto único en contra de la declaración de guerra del Congreso contra Japón provino de la representante Jeannette Rankin de Montana. Rankin era un pacifista que también había votado en contra de la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial. «Como mujer», dijo, «no puedo ir a la guerra y me niego a enviar a nadie más».

El 8 de diciembre, el Congreso aprobó la declaración de guerra de Roosevelt contra Japón. 3 días después, los aliados de Japón, Alemania e Italia, declararon la guerra a Estados Unidos.

Por segunda vez, el Congreso correspondió, declarando la guerra a las potencias europeas. Más de dos años después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial , Estados Unidos había entrado en conflicto.

El ataque a Pearl Harbor unió a una nación dividida De la noche a la mañana unió a los estadounidenses contra Japón y probablemente hizo posible la posición de rendición incondicional tomada por las Fuerzas Aliadas.

Las relaciones entre Estados Unidos y Japón se habían deteriorado rápidamente durante el último tiempo. Cuando Roosevelt impuso un embargo sobre las exportaciones de materiales críticos a Japón, se esperaba lo peor. En la medida en que el embargo se volvió más duro, los japoneses se habían desesperado más, sintiendo que su merecido lugar en el mundo estaba en juego.

Por ello, algunos historiadores creen que el ataque a Pearl Harbor condenó al Imperio del Japón a la derrota puesto que despertó al «gigante dormido», ya que, independientemente de que los depósitos de combustible o los astilleros hubieran sido destruidos, o de que los portaaviones hubieran sido sorprendidos en puerto y hundidos, la capacidad industrial de los Estados Unidos, una vez movilizada, fue capaz de proveer gran cantidad de recursos en los escenarios tanto del Pacífico como del Atlántico.

La percepción de la naturaleza traicionera del ataque a Pearl Harbor también despertó temores de sabotaje o espionaje acerca de los estadounidenses de ascendencia japonesa y fue un factor en el subsiguiente confinamiento de los japoneses en los Estados Unidos.

ADVERTENCIAS SOBRE EL ATAQUE

Estados Unidos fue atrapado sin preparación para el ataque a Pearl Harbor, pero las cosas podrían haber resultado de otra manera si no hubiera sido por mala suerte. Estados Unidos había violado el código diplomático japonés en el proyecto «Magic», y el general George Marshall, al recibir un mensaje japonés decodificado el mismo día del ataque, había enviado un mensaje a la base estadounidense en Pearl Harbor antes del asalto a «Esté alerta». Las condiciones atmosféricas retrasaron la transmisión del mensaje de Marshall, y no llegó hasta después del ataque.

Además, los Estados Unidos sabían que un ataque japonés era inminente en algún lugar del Pacífico, pero el personal militar y gubernamental de los EE. UU. Había pensado que Filipinas o alguna otra área del Pacífico Sur más cerca de Japón era el objetivo probable. Pearl Harbor estaba a 3,500 millas de Japón y le había parecido al gobierno y al ejército de los Estados Unidos un objetivo poco probable. Superíndice de inicio, superíndice final

Cuatro horas antes del ataque decisivo, un submarino japonés fue avistado por el buscaminas USS Condor . Aproximadamente dos horas y media después, el comandante del destructor USS Ward envió un mensaje diciendo que «había atacado, disparado y arrojado cargas de profundidad sobre un submarino que opera en una zona marítima defensiva ”cerca de Pearl Harbor. Mientras Kimmel esperaba la confirmación de este informe, los japoneses abrieron hostilidades. 

En estas mismas horas de la mañana, el Ejército de EE. UU. Pvt. George Elliott, practicando en el radar establecido después de su hora normal de cierre, notó un gran vuelo de aviones en la pantalla. Cuando telefoneó a su teniente, le dijeron que ignorara la observación, ya que se esperaba un vuelo de bombarderos b-17 desde los Estados Unidos en ese momento. Una vez más se perdió una oportunidad.

ACUSACIONES E INVESTIGACIONES.

El desastre que causo el ataque y la falta de preparación de los militares estadounidenses provocaron considerables criticas y condujeron a numerosas investigaciones. Tanto Kimmel y Short fueron relevados de su cargo, y, casi inmediatamente después del asalto, el presidente designó una comisión encabezada Owen J. Roberts del tribunal supremo de justicia, para examinar los hechos y fijar la responsabilidad. 

En una fecha posterior, las juntas del ejército y la marina revisaron el problema. En 1946 tuvo lugar una investigación del Congreso a gran escala. Antes de los ataques del 11 de septiembre de 2001 probablemente ningún episodio en la historia militar de los Estados Unidos fue examinado tan a fondo, y en ninguno se ha expresado una diferencia de opinión más amplia.

La visión más extrema del desastre no se encuentra en ninguna de las numerosas investigaciones, pero fue difundida mucho después de la tragedia por aquellos que apoyan la llamada “teoria de la puerta de atrás a la guerra” . 

Entre los primeros y más destacados exponentes de esta teoría se encontraba el Rear Adm. Robert A. Theobald, un comandante de la fuerza de tarea del Pacífico cuya carrera se vio afectada después de enfrentarse con superiores y no pudo desafiar los ataques japoneses contra Attu y Kiska en las Aleutiana . 

En su libro El secreto final de Pearl Harbor (1954), Theobald afirmó que Roosevelt «por implacable presión diplomática» «atrajo» a Japón «a iniciar hostilidades con un ataque sorpresa al mantener la flota del Pacífico en aguas hawaianas como una invitación a ese ataque».

Esta posición encontró poco apoyo entre los historiadores de la corriente principal en ese momento, y los documentos desclasificados relacionados con las capacidades y limitaciones de los esfuerzos de descifrado de codigos de los EU. servirían para socavar aún más la teoría de la «puerta trasera».

El éxito del ataque a Pearl Harbor se debió principalmente a que los estadounidenses subestimaron al enemigo. Las autoridades en Washington sabían que las fuerzas japonesas se estaban moviendo hacia el sur hacia el golfo de tailandia. 

No creían que, en coincidencia con este movimiento, los japoneses pudieran atacar la base hawaiana. También parecía lógico que los japoneses evitaran tal acción porque inevitablemente traería a los Estados Unidos a la guerra. La posibilidad de un ataque aéreo en Pearl Harbor había sido discutida con frecuencia entre los planificadores militares de los EU. En el transcurso del año, pero, a medida que las cosas llegaron a una crisis, por las razones mencionadas anteriormente, pasó a un segundo plano.

En un informe presentado solo unas pocas semanas después de haber sido designado por Roosevelt el 17 de diciembre de 1941, la Comisión Roberts atribuyó la principal culpa del desastre a Kimmel y Short. Las comisiones del ejército y la marina que luego examinaron el problema adoptaron una opinión contraria, se culpo a los departamentos de Guerra y Marina. 

El informe mayoritario de un comité del Congreso, emitido en 1946, sin evitar las críticas al jefe de operaciones navales y al jefe de gabinete del Ejercito de EU , Destacó la falta de preparación en Hawaii. Dos miembros de este comité discreparon fuertemente, culpando severamente a las autoridades en Washington, y un tercero tomó una especie de término medio.

Los críticos de Washington también afirmaron que para la tarde del 6 de diciembre el presidente tenía pruebas claras de que la guerra era inminente y que debería haber tomado medidas inmediatas para alertar a los departamentos de Guerra y Marina. Esta opinión le dio poca importancia a las advertencias del 27 de noviembre.